Carnet de voyages:L’ile de Pâques: une tragédie humaine, une énigme archéologique.

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L’ile de Pâques est une ile minuscule, noyée dans nulle part dans l’Océan Pacifique. . Elle est éloignée des côtes chiliennes de 4000 km. L’ile est volcanique et dénudée. Cette ile a hanté les imaginations du monde entier par ses statues géantes, sculptures uniques de toute l’Océanie et l’une des plus fantastiques énigmes archéologiques.

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L’ile de Pâques, découverte un jour de Pâques par les hollandais en 1722, est d’abord une énigme anthropologique. Thor Heyerdahl, le célèbre navigateur norvégien qui rallia le Pérou à Tahiti sur son radeau, le Kon-Tiki, affirme que la population est d’origine amérindienne. Les études archéologiques actuelles plaident plutôt pour une origine polynésienne de la population. Cette population a vécu dans l’isolement des siècles durant et est restée coupée du monde jusqu’à l’arrivée des européens.

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L’ile de Pâques connu une affreuse tragédie, l’ile au départ densément boisée a affronté un drame écologique. Peuplée de tribus belliqueuses, ces tribus vinrent vite à bout des ressources de l’ile, abattant les arbres, dénudant le sol et entrainant son érosion. Les tribus s’entretuèrent jusqu’au stade du cannibalisme. Le malheur des Pascuans ne fit que s’aggraver avec l’arrivée des européens. Les premiers explorateurs passés, vint le temps des négriers qui prirent en captivité et en esclavage presque toute la population vendue comme esclave dans les mines de guano sur la côte péruvienne.

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A la fin du 19e siècle, il ne reste plus que 110 hommes, femmes et enfants sur l’ile de Pâques. La colonisation chilienne de l’ile annexée en 1888 fut encore plus tragique. L’ile fut transformée en vaste champs d’élevage pour moutons et les iliens cantonnés dans un seul village. L’ile connut à l’époque l’une des périodes les plus sombres de son histoire. Ce n’est que récemment, au début des années 70 et l’ouverture au tourisme, que l’ile commença à renaître bien que la population purement pascuane soit quasiment éteinte.

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L’autre énigme est tout aussi fantastique, c’est celle des énormes statues qui trônent face au vent sur de gigantesques plateformes. Qui a construit ces statues qui pour certaines ont 12m de hauteur ? Comment les a-t-on tractées du flanc des volcans où elles ont été sculptées ? Ces statues appelées Moai ont été hissées sur leurs plateformes, les ahus ,de façon aussi mystérieuse que les égyptiens ont bâti leurs pyramides. Les archéologues s’accordent sur le fait que ces Moai ressemblent quelque peu aux sculptures polynésiennes. Grand nombre d’entre elles ont été renversées voire fracassées lors des guerres tribales et lors de la catastrophe écologique.

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L’opinion générale des archéologues et des anthropologues est de considérer ces Moai comment représentantes de divinités et de chefs de clans propageant dans leur regard étincelant le mana (synonyme de prospérité en temps de paix et de succès en cas de guerre).

Beaucoup des Moai n’ont été redressées et placées sur leurs anciens ahus que récemment grâce aux anthropologue et archéologues qui se sont ingéniés à comprendre les traditions anciennes et procéder de la même façon.

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L’ile de Pâques est une fascination pour l’esprit et un émerveillement pour le regard, perplexe à la fois, admiratif et attristé par l’atmosphère funèbre qui entoure cette ile de légende.

 

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Mokhlès Marzouki

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